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El Rey León, magna producción de Walt Disney, apareció por ahí de 1994 y a la fecha es uno de los más grandes clásicos de la industria animada, que cuenta las aventuras del heredero al trono de la selva llamado Simba. Eso, señores y señoras, casi no tiene nada que ver con el de hoy, un senegalés reubicado y nacionalizado francés que con su velocidad y gran físico se hizo de un lugarcito en la historia en la Ligue 1 de Francia y al final de su carrera se decidió por aventarse un año casi sabático en el bajío mexicano, curiosamente en la Ciudad de León, es decir que vino para ser el Simba el Rey de León, pero se fue apenas con el cuasi-logro de ser el único francés en jugar en nuestro país durante la era profesional . Con ustedes Amara Simba.

¿Quién fue? Un delantero galo, nacido en Senegal pero naturalizado francés, que vistió tres veces la playera de su selección.

¿Porqué se le recuerda? Nada más por las coincidencias con la animación americana y por agrosar la lista de prometedores extranjeros que vienen, comen y se van.

¿Cómo fue su carrera? La comenzó en su natal Dakar en Senegal. Allá se formó en el A.S.C Jeanna d’ Arc de la Premier League senegalesa. En 1981 partió a Francia e ingresó a las divisiones inferiores del F.C.R Houdanaise, un equipo que destaca más por su participación en el futbol sala, que también practicó. En la 85/86 jugó para el FC Versailles en ligas inferiores y de ahí fue llevado al Paris Saint Germain de la Ligue 1. Con los parisinos estuvo 4 temporadas a buen nivel y partió luego al AC Cannes, para la 91/92, en la que se convirtió en figura de aquel modesto club y fue llamado a la selección previo a la Euro ’92.

Sin embargo una lesión frenó su carrera en la nacional y regresó al PSG para la 92/93, luego anduvo de club en club por el AC Monaco, SM Caen y Lille OSC, jugando una temporada con cada uno. Así a los 36 años y sin mucho futuro por recuperar el nivel que lo hizo brillar en su primera etapa en París y luego en Cannes decidió aventurarse a México, para el Verano ’97 con el León de Valente Aguirre. Con grandes expectativas por su físico la afición se encontró con que apenas jugó 6 partidos como titular y marcó 3 goles. 6 meses fueron suficientes y para el Invierno ’97 ya no entró en planes y se fue a la que más o menos era la franquicia en Primera A, Unión de Curtidores, allá marcaría otros 3 goles.

Lejos de haber conquistado México regresó a Europa al siguiente año para jugar con el Leyton Orient F.C. de la League One inglesa, que viene siendo la tercera división. Ahí estuvo hasta el 2000 y se quedó en aquel país para jugar consecutivamente en el Kingstonian F.C. de la séptima división, el St Albans City F.C.  y Kettering Town F.C. de sexta división, el Barnet F.C. de cuarta división, y finalmente en el Billericay Town F.C. también de séptima división, donde se retiró en el 2002.

Ni una foto en León, encontré.

¿Qué fue de él? Tras el retiro se reintegró a las filas del Paris Saint Germain donde ha sido entrenador de inferiores, representante del club en África y visor de nuevos talentos. También estuvo en Canal+ como comentarista y se le puede ver en juegos amistosos de futbol sala, con los que se mantiene activo.

Algunos datos: En Francia le apodaban le roi de la bicyclette (el rey de la bicicleta) por los goles que hizo de volea o bicicleta.

Sus padres son originarios de Guinea Francesa, por eso la doble nacionalidad.

(Dato más ocioso que de costumbre): En México le marcó a Yucatán, Atlético Mexiquense, San Luis, Tecos, Atlante y Toros Neza.

En la 92/93 un gol suyo, de bicicleta, fue nombrado el más bello del año en la Ligue 1.

Durante sus tres partidos en la selección francesa anotó dos tantos, uno de volea. El entrenador entonces era el histórico Michel Platini.

Según la FMF este es.

Cuando trabajó en el canal de televisión lo logró porque era el unico candidato que hablaba francés, español e inglés.

En un partido de la Unión de Curtidores contra San Luis los dos técnicos fueron expulsados pues el de Curtidores, Jose Luis Lugo, fue a encarar al técnico rival, Edgardo Sbrissa, después de que éste le gritara a Simba: ¿qué te pasa, montón de carbón?

En un partido de León contra Toros Neza, el técnico esmeralda Carlos Reynoso también fue expulsado cuando entró al campo para reclamar al árbitro, pues iba perdiendo 4-1. Antes de irse le dijo a Antonio El Turco Mohamed: ¡Ya párenle mano!. Luego de salir a las gradas Simba hizo lo mejor que pudo por su entrenador y acortó el marcador a 4-2.

Nunca fue campeón en ningún equipo profesional, lo más cerca fueron un par de subcampeonatos en el PSG en ’89 y ’93.

Con el Barnet F.C. anotó el gol que les dio el campeonato de la FA Trophy, una de las copas más prestigiosas de clubes semiprofesionales en Inglaterra.

Estadísticas. En México jugó 14 partidos, entró de titular en 6 y marcó 3 goles. Juntó una amarilla. Clubes: 1986-1990 PSG, 1990-1991 AS Cannes, 1991-1993 PSG, 1993-1994 AS Monaco, 1994-1995 SM Caen, 1995-1996 Lille OSC, Verano ’97 León, Invierno ’97 Curtidores, 1998-2000 Leyton Orient FC, 2000 Kingstonian FC , 2000 Kettering Town FC, 2000 Barnet FC, 2000-2001 St. Albans City FC, 2001-2002 Billericay Town FC.

Video. Nada de goles en México, lamentablemente. Pero acá el mejor recuerdo que tienen de él en el país de Napoleón, un gol de bicicleta, casi chilena más bien volea luego de bajarla de pecho. Incluso allá llaman hacer un Amara Simba a esta jugada.

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No estoy convencido con el nuevo diseño del blog, les cuento. Pero entre que si son peras o son manzanas me he dado tiempo de recordar a un grande del futbol mexicano, un cuatro veces campeón, un defensa duro e inolvidable, un  héroe de mil batallas, un ídolo en Águilas y Rayos. Un jugador con tantas anécdotas que no cabrían en un sólo post pero ni modo: Efraín Herrera González, El Cuchillo.

¿Quién fue? Un defensor chilango, de la colonia Balbuena, de la década de los ochentas y noventas.

¿Porqué se le recuerda? Por ser un defensa recio, con fama de jugador sucio, por formar parte del Necaxa que hizo época en los noventas, por jugar en la selección mayor y por haber sido especialmente longevo, con 21 torneos.

¿Qué fue de él? En 1998, después jugar para Curtidores, Atlas, América, Necaxa y Toluca encontró acomodo únicamente en el Pachuca de primera A, sin embargo la revancha de primera división llegaría pronto con el acenso de los Tuzos en su primera temporada ahí. Jugó con ellos en el máximo circuito, sin embargo se retiró en la jornada 12 de esa temporada, después de ser expulsado por una riña. De ahí el Cuchillo se dedicaría a la visoría profesional de talentos a lo largo del país, a la dirección en la Tercera División, a impartir clínicas de futbol, a jugar en varios homenajes y amistosos. En el 2009 fue parte del cuerpo técnico de José Antonio Luna en los Xoloitzcuintles de Caliente Tijuana, al que calificarían a la semifinales. Sin embargo para esta temporada las riendas las lleva Joaquín del Olmo.

Algunos datos: Aquella expulsión que lo orilló al retiro fue en un vistosísimo Pachuca 4 – Atlas 6, en aquel partido El Cuchillo le ganó el balón al ahora capitán de la selección Rafa Márquez, quien le jaló la camiseta y se ganó un par de puñetazos de Herrera, quien fue expulsado inmediatamente y ya en el vestidor decidió que su carrera había llegado a un fin.

Como les decía fue campeón dos veces en el Necaxa de los noventas a lado de Ivo Basay, Sergio Zárate y Alex Aguinaga. Además otras dos veces con el América y ganó un acenso con el Pachuca.

Su apodo lo ganó cuando un locutor de radio le elogió diciendo que robaba balones “como cuchillo en mantequilla” sin embargo tendría otra connotación y es que literalmente le pasarían cuchillo infinidad de veces: más de 20 operaciones, diez en cada pierna, dos en los pómulos y dos costillas rotas, entre otras.

Dejó la carrera de Educación Física, su sueño de ser guitarrista y la Ciudad de México, para dedicarse totalmente al futbol y emigrar a León donde encontraría la oportunidad en el curtidores de León, invitado por “La Tota” Carbajal.

Antes de esa oportunidad estuvo a punto de debutar para Pumas, pero su técnico en ese entonces lo consideró demasiado joven.

Estuvo cerca de ir al mundial de 1986, pero se quedó fuera por sus lesiones. En el de 1990 estaba en su mejor condición, lamentablemente la selección sería descalificada de esa competencia.

Entre sus cientos de aficionados se encuentra Martín Gramática, pateador de la NFL, que alguna vez se probó en fuerzas básicas del Necaxa y le guardó especial cariño.

Una de las promesas que descubrió fue “el Talachitas” Vázquez, al que llevó al Titanes de Tulancingo de segunda división. Habrá que esperar a ver si el Cuchillo le atinó.

Fue parte de una batalla campal que algunos aficionados de León recordarán contra Curtidores, en 1979, donde incluso el argentino Alberto Jorge salió en camilla victima de un botellazo en el cráneo.

Trayectoria. En primera división jugó 450 partidos, 421 de titular con 4 goles anotados. Salió expulsado 14 veces. Debutó en Curtidores y jugó ahí desde la 78-89 hasta la 80-81, en Atlas de la 81-82 a la 84-85, América de la 86-87 a la 88-89, en Necaxa de la 89-90 a la 94-95, en Toluca el Invierno 96 al Verano 97, en Pachuca del Invierno 97 al Invierno 98. Estuvo en 12 convocatorias de selección mayor y jugó la misma cantidad de partidos.

Video. Les dejo la final de Necaxa contra Cruz azul, no sale en primer plano, pero se le puede ver en la alineación y en los festejos del final, además verán un equipo grande repleto de figuras y una final trepidante.

¿Tienes alguna anécdota más del Cuchillo Herrera, te acordaste de algún otro jugador? ¡Comenta!